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Diferencia entre what y which

Oct 4, 2021 | Vocabulary/Grammar

Quizás formular preguntas en inglés sea uno de los factores de gramática que se te complican más. De hecho, las wh questions son de los primeros temas que se aprenden en el inglés, aunque puede resultar confuso identificar en qué situaciones usar uno y otro. El día de hoy te enseñaremos la diferencia entre what y which.

¿Cuándo se usa el «what»?

“What” significa qué o cuál y se utiliza para solicitar información sobre cosas y acciones. Debes usarlo dependiendo de la pregunta que quieras formular, por ejemplo cuando hay muchas posibilidades de respuestas.

Te damos a conocer algunos ejemplos:

  • What’s your name? (¿Cual es tu nombre? Existen muchas respuestas, debido a que hay muchos nombres en todo el mundo.
  • What can I do for you? (¿Qué puedo hacer por usted?) Puedes hacer muchas cosas por esa persona.
  • What are you up to today? (¿Qué harás hoy?)

¿Cuándo se usa el «which»?

“Which” significa cuál o cuáles y a diferencia del caso anterior, lo vas a utilizar para preguntas con pocas o limitadas opciones de respuesta. Te damos ejemplos para que te quede más claro y entiendas la diferencia entre what y which.

  • Which one is yours: the blue or the red one? (¿Cuál es el suyo: el azul o el rojo?)
  • Which of your parents do you love the most? (¿A cuál de tus padres quieres más?)
  • Which do you prefer coffee or tea? (¿Qué prefiere café o té?)

Si te das cuenta, en los 3 casos anteriores solo hay dos posibles respuestas.

 

¿Cómo cambia el sentido de la pregunta si se usa uno u otro?

Es común que a which lo acompañe la palabra “one” para señalar que solo existen pocas opciones para elegir una respuesta, aquí te mostramos ejemplos:

Which one

    of these cars is the fastest? (¿Cuál de estos automóviles es el más rápido?)

  • Which one of these gloves is the most expensive? (¿Cuál de estos guantes es el más caro?)
  • Which one of these subjects are you going to select? (¿Cuál de estos temas vas a elegir?)

En cambio, para what se preguntan aspectos en particular, en donde la respuesta puede ser muy variada y por ello, el verbo se ubica enseguida como en los siguientes ejemplos:

  • What is that? (¿Qué es eso?)
  • What are you thinking about? (¿En qué estás pensando?)
  • What did he tell you? (¿Qué te dijo?)

¿Cuándo es válido usar cualquiera de los dos?

Existen preguntas en donde podemos usar what y which, supongamos que estás en tu casa platicando con tu familia acerca de cual modelo de auto les gusta más, por lo que les preguntas: What is your favourite car? (¿Cuál es tu coche favorito?) Utilizas what porqué hay muchísimos modelos y ellos pueden elegir entre muchas opciones.

Sin embargo, si salen a la calle y observas que hay unos pocos autos estacionados les puedes preguntar: Which is your favourite car? (¿Cuál es tu coche favorito?) Utilizas which porqué ya no les estas dando muchas variantes para elegir.

¿Notas la diferencia entre what y which? A pesar de estar hablando del mismo tema, el concepto cambia.

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